Historia y fotos de Sharon Thatcher

"No a todo el mundo le gusta el helado de vainilla”, resume la filosofía empresarial de Ryan Schroer. A medida que expande sus negocios de techado metálico y perfilado bajo el nombre Techos de metal del oeste de Ohio, con sede en Sidney, Ohio, busca productos y servicios adicionales para satisfacer los diversos paladares de los clientes. 

Ryan comenzó su carrera en techado de metal con el equipo de un contratista local que instaló productos de techado de metal estampado de alta calidad fabricados como Classic Metal Roofing Systems por Industrias Isaías en la cercana Piqua. Incluso después de que Ryan comenzara su propio negocio en 2006, los productos de tejas de metal (parecidos a baldosas, pizarra y asfalto) eran su pan y mantequilla. 

Sin embargo, con el paso del tiempo, la creciente popularidad de la costura alzada para un conjunto diferente de clientes, que querían los beneficios del metal pero a un costo menor, era una opción que no podía ignorar. Se expandió al ofrecer costura alzada, con su panel laminado también procedente de Isaiah Industries. 

El aumento de los precios del acero durante los años de Covid lo desbarató todo. El precio de un nuevo techo de metal, ya sea de tejas o de paneles, estaba aumentando. Más personas optaron por el panel, por lo que la pregunta para Ryan fue: “¿Cómo puedo mantener los precios para mis clientes donde están ahora, o incluso más bajos? Necesito una ventaja sobre mi competencia y la necesito ahora. Cuando los precios suben para todos, ¿cómo puedo diferenciarme siendo más bajo que eso?

Anteriormente en su negocio, cometió el error de mantener sus precios bajos a sus propias expensas. Lección aprendida, buscó otras respuestas. Optó por hacer más del trabajo él mismo y eliminar a los intermediarios. Fue a toda máquina y compró un taller completo de fabricación de metal con una cizalla CIDAN y una plegadora CIDAN XF, luego agregó su primera formadora de rodillos portátil New Tech SSR. Ahora estaba en el negocio de perfilado. “El trabajo preliminar detrás [del proceso de comprar paneles de un proveedor] no puede competir con lo que estamos haciendo ahora”, dijo.

Eso fue hace tres años, y cada trabajo es una justificación para su acción. “Cada día es más y más eficiente. Cada año, mi negocio ha aumentado la producción y las ventas en aproximadamente un 40 %, y eso es durante los últimos años”, dijo.

Advice

Cuando Ryan entró en el negocio, dijo: "La razón principal no fue el dinero, sino solo querer trabajar para mí". No ha sido fácil. “Cada lección ha tenido un precio muy alto”, dijo.

Si está asesorando a un recién llegado a la industria, ofrece: “Probablemente sugeriría educación sobre las ofertas... porque uno se mete en serios problemas con las ofertas inferiores; te encontrarás poniendo un techo y al final sin tener un cheque de pago para ti mismo”. 

También sugiere buscar asesoramiento profesional sobre negocios y establecer contactos con la mayor cantidad posible de personas en la industria a medida que crece para establecer una base comercial sólida y encontrar ayuda de calidad. “Estamos creciendo, y solo creciendo más y siguiendo los consejos de grandes personas con las que puedo hablar, puedo implementar a las personas adecuadas en mi práctica”, dijo. Sus equipos pueden continuar sin su supervisión constante, lo que, según él, “me libera para hacer más ventas, y nuestras ventas aumentan”.

Un panel de muescas para miembros de la tripulación para el ajuste.

Opciones de expansión

Las cuadrillas de Ryan están dispuestas a viajar por trabajo a todas partes de Ohio y están capacitadas en todos los productos que ofrece Western Ohio Metal Roofing, que aún incluye tejas Classic Metals, además de costura alzada e incluso asfalto. Actualmente, sin embargo, la costura alzada representa alrededor del 80% del negocio. 

Ofrecer todos los 'sabores' de techado proporciona excelentes puntos de conversación para Ryan cuando habla con clientes potenciales. Él explica la conversación típica: “En la mayoría de los hogares en los que entro, honestamente descubro que la mayoría de los esposos buscan la costura vertical de inmediato. Y la esposa ya ha determinado que no quiere el 'aspecto de granero'. Una de dos cosas suceden durante ese proceso: ella aprende cuán moderno y elegante puede verse el techo de junta alzada de hoy, o todavía no le gusta y exploramos las tejas de metal”.

Los clientes que finalmente optan por las tejas de metal son "generalmente dueños de negocios o personas con dos ingresos disponibles, casa pagada, y están bien configurados y listos para un techo de grado de inversión". En el territorio de Ryan, esos clientes existen, por lo que le gusta tener esa opción disponible. 

Un nuevo techo de metal con junta alzada está reemplazando las tejas de asfalto en esta casa cerca de Sidney, Ohio. 

Pero para la mayoría de los clientes, la diferenciación de costos los lleva de regreso a la junta alzada de metal o las tejas de asfalto. 

Él no cree en forzar el tema, ya que se da cuenta de que no todas las casas se adaptan bien a cualquier estilo de techo. Aunque le gusta la apariencia moderna de junta alzada, en su propia casa eligió tejas de metal Country Manor de Classic Metal.

La mayoría de sus clientes están tratando de alejarse por completo de las tejas de asfalto porque no resisten bien las condiciones ventosas que puede presentar Ohio. “Estamos realmente ventosos”, dijo Ryan, “y los consumidores se están dando cuenta ahora de que reemplazaron su techo anteriormente y solo les faltan entre 8 y 10 años para que necesiten reemplazarlo. Lo que pensaban que era un techo de 30 años, no lo es; va a volar mucho antes”.

En las áreas metropolitanas, la energía solar puede ser un factor decisivo. “Muchos propietarios buscan metal y también energía solar”, explicó Ryan. “Con la junta alzada, los paneles solares simplemente se sujetan directamente al techo sin ninguna penetración”. Se asocia con un instalador solar que usa abrazaderas de presión con tornillos de fijación. El gran beneficio es que la garantía del techo se puede mantener en su totalidad. Con cualquier otro tipo de techado, los paneles solares deben atornillarse a través del material del techado, anulando las garantías. 

Ryan dijo que su producto más popular es la costura alzada de sujetadores ocultos de 16”, de metal calibre 26 y 24 con recubrimientos de PVDF. Obtiene su bobina de CMG y Sheffield. Los marrones y los grises son colores populares actualmente.

Paneles formados en una formadora de rodillos portátil New Tech SSR.

El futuro de las

Los camiones de trabajo de Ryan llevan el nombre de Schroer & Sons, lo que ofrece una buena indicación de la dirección futura de la empresa. Sus dos hijos en edad universitaria planean continuar con el negocio familiar en los próximos años, lo que le da a Ryan una razón para seguir haciendo crecer la empresa. 

En seis meses a un año, planea agregar un segundo New Tech SSR para que pueda preocuparse menos por programar sus tres equipos en torno a uno solo. Aunque el SSR es el modelo introductorio de New Tech, Ryan dice que hace todo lo que él necesita que logre. "Es una máquina fantástica y muy fácil de usar". 

La segunda formadora de rodillos portátil también le permitirá ofrecer el servicio de picar y soltar “porque hay muchos contratistas que no tienen interés en la inversión financiera en el equipo, pero están muy interesados ​​en obtener el material más fácil, más rápido y cortado a la medida”, dijo. 

También está buscando expandir la huella física de la compañía. Actualmente arrienda un espacio de almacén, Ryan está haciendo planes para poseer un almacén. 

Más lejos en el futuro, ¿quién sabe? Ryan sabe que incluso en el techado y la formación de rollos, hay muchos sabores de helado. RF

sharon thatcher es el ex director editorial de la revista Rollforming. Ahora es una escritora independiente que vive en Ohio.