Por Sharon Thatcher

Un montacargas es probablemente uno de los equipos más pequeños y menos costosos que posee, pero probablemente no le preste mucha atención hasta que no funcione o golpee un objeto como el costado de su taller. Pero un montacargas soporta su parte de la carga de trabajo, y no debería ser tan despectivo cuando llega el momento de reemplazarlo o agregarlo a su flota de montacargas existente. 

Hay muchas marcas populares de montacargas, pero MH Equipment, un distribuidor con sede en Peoria, Illinois, advierte contra la compra de una máquina genérica "lista para usar". ¿Por qué comprometerse cuando el mundo de las carretillas elevadoras es bastante amplio y se están introduciendo nuevos modelos para manejar casi cualquier situación? 

MH, en el negocio de venta de equipos de manejo de materiales desde 1952, es un distribuidor regional (Medio Oeste y Este) de múltiples marcas de montacargas, particularmente Hyster y Yale. También cuentan con otras máquinas especiales para el manejo de materiales. Sus expertos en manejo de materiales describen algunos de los puntos principales que debe explorar al comprar uno nuevo. 

Uso primario

Lo primero que debe considerar, señala MH, es un examen de cómo planea usar su montacargas. Si se trata de un reemplazo para una máquina existente y está satisfecho con su rendimiento y cómo encaja en su producción general, la decisión es simple. Pero si sus necesidades de producción o planta han cambiado, es posible que desee considerar cambiar a uno que ofrezca más flexibilidad y eficiencia. 

“Tenga una idea clara en mente acerca de su interés final en adquirir una carretilla elevadora nueva, para que los proveedores de equipos puedan encontrarle una carretilla adecuada sin sobrepasar o no alcanzar sus objetivos”, dicen los expertos. 

MH advierte contra tomar una decisión apresurada basada únicamente en la disponibilidad. “En el mercado volátil de hoy en día, la adquisición de casi cualquier pieza de equipo de capital y sus componentes necesarios requiere plazos de entrega a veces prolongados, lo que a su vez puede llevarlo a hacer concesiones en las características o marcas deseadas solo para recibir una selección alternativa en un plazo razonable. ”, dicen, y agregan, “elija socios en función de su capacidad para atender sus necesidades continuas”. 

Si necesita algo a corto plazo, un buen socio podrá ayudarlo. 

Mientras compra, hay algunos factores adicionales que debe tener en cuenta al hablar con los proveedores. MH enumera estos: 

Tipo de entorno de trabajo 

Una carretilla elevadora debe ser compatible con el tipo de superficie, la exposición a la intemperie, la presencia de polvo y escombros y otras variables ambientales. Más directamente, los entornos de trabajo determinan los tipos de neumáticos de un ascensor. Un neumático de cojín sólido funciona bien en superficies lisas de concreto en interiores, y un neumático funciona mejor en terrenos difíciles al aire libre.

En el mundo de la formación de rollos, la ruta neumática generalmente se elige porque las carretillas elevadoras a menudo se utilizan para realizar una miríada de trabajos tanto en interiores como en exteriores.

de Carga Alta 

Para las formadoras de rollos, un tema importante será una discusión sobre qué capacidad de elevación satisfará sus necesidades. La capacidad de una carretilla elevadora significa varias cosas a la vez:

• Peso de los objetos a levantar

• Tamaño, forma y forma de los objetos que se van a levantar

• Orientación y destreza de elevación necesarias para recoger objetos

• Cualquier requisito especial para levantar objetos de forma segura y adecuada.

“Esta información nos lleva tanto a la selección del chasis básico de la carretilla elevadora como a varios accesorios necesarios, como una torreta de carga lateral con extensión de alcance”, señalan los expertos de MH. Además, debe poder proporcionar información al proveedor sobre el ancho del pasillo, la altura del estante, el operador sentado frente al operador de pie y el tipo de carga (paletas, cajas, productos de forma libre, etc.).

Powertrain 

Los montacargas en los EE. UU. funcionan principalmente con electricidad, propano o diésel. OSHA los clasifica en siete categorías generales:

Clase I: Camiones con conductor de motor eléctrico

Clase II: Carretillas para pasillos estrechos con motor eléctrico

Clase III: carretillas de mano con motor eléctrico o carretillas de mano con conductor sentado

Clase IV: Camiones con motor de combustión interna (llantas sólidas/amortiguadas)

Clase V: Camiones con motor de combustión interna (llantas neumáticas)

Clase VI: Tractores eléctricos y de motor de combustión interna

Clase VII: Carretillas elevadoras todoterreno

Las centrales eléctricas de ascensores eléctricos son más eficientes y no expulsan gases peligrosos en espacios de almacenamiento cerrados, pero por lo general tienen menor capacidad y duración del tiempo de conducción, ya que deben enchufarse con frecuencia para cargar (generalmente a diario). Las centrales eléctricas de combustión interna son más potentes, con mayor capacidad de trabajo y la capacidad de funcionar continuamente (siempre que tengan combustible en el tanque), pero son ruidosas, físicamente más grandes, contaminantes y cuestan más de operar (dados los costos de combustible actuales).

Ciclo de trabajo 

El ciclo de trabajo simplemente significa la frecuencia con la que el elevador debe estar en uso en comparación con el tiempo que permanecerá sin usar en un período de tiempo determinado. Por ejemplo, un almacén con un solo turno puede utilizar su montacargas 8 horas encendidas, 16 horas apagadas, en un día de 24 horas, lo que da como resultado un ciclo de trabajo de (8/24) = 33.3 %. Esto transmite algunos detalles clave sobre el tamaño de la carretilla elevadora. En primer lugar, no se usará demasiado y, por lo tanto, se puede seleccionar desde niveles de funciones económicos hasta de rango medio, manteniendo los costos proporcionales a la utilización. En segundo lugar, el sistema de propulsión del ascensor consumirá combustible durante 8 horas y luego tendrá 16 horas para recargar, lo que es más aplicable a las tasas de recarga de la batería en ascensores eléctricos, pero también se utiliza para determinar el tamaño de los depósitos de combustible en ascensores con motor de combustión, ambos solucionan para alimentar un turno de trabajo completo sin parar para recargar o recargar. En tercer lugar, los ciclos de trabajo inciden directamente en los costos operativos, que se explican a continuación.

Presupuesto: gastos de capital y gastos operativos

MH advierte que no olvide tener en cuenta en su presupuesto de compra los elementos de largo plazo y de costo-beneficio que también tienen implicaciones de costo. Considere establecer su presupuesto con tres elementos en mente:

Costo de compra inicial: Querrá conocer la asignación de compra de capital disponible de su empresa y compararla con varios fabricantes y proveedores de montacargas para tener una idea de la tasa actual de montacargas que satisfacen sus necesidades. Considere incentivos fiscales, opciones de financiamiento, requisitos de pago inicial, incentivos estatales/gubernamentales (disponibles en muchas formas, como conservación de energía, crecimiento de negocios industriales, depreciación de activos obsoletos/contaminantes, etc.) y descuentos para proveedores.

Costos de mantenimiento continuo: Ya sea que lo realicen equipos internos o externos, los costos de mantenimiento a menudo exceden el costo inicial del vehículo con el tiempo suficiente, por lo que requieren un examen minucioso. El mantenimiento interno suele ser más proactivo y de menor costo, especialmente cuando las piezas de repuesto y los consumibles se mantienen en stock. El mantenimiento externo puede ser más costoso por llamada de servicio, pero puede aportar un mayor valor utilizando las herramientas avanzadas, el conocimiento y la experiencia disponibles con equipos de servicio profesionales. En algunos casos, los proveedores pueden acoplar los costos de mantenimiento a los contratos de servicio junto con el precio de compra, lo que alivia las complicaciones, especialmente para las empresas más pequeñas.

Costos de emergencia y reemplazo: Comprar una carretilla elevadora de muy bajo precio de un distribuidor extranjero puede ahorrar dinero inicialmente, pero si esa unidad no tiene soporte local ni proveedores de piezas nacionales, el costo del tiempo de inactividad (especialmente las interrupciones de emergencia) puede superar repentinamente los ahorros iniciales por mucho. . La compra de una carretilla elevadora debe incluir la consideración de los costos de emergencia, así como los futuros costos de reemplazo al final de su vida útil, tanto en función del soporte del proveedor local como de las opciones directas del OEM. Algunos fabricantes de equipos originales volverán a comprar ascensores para refabricarlos y revenderlos a un precio reducido, y algunos proveedores aceptarán ascensores viejos como intercambio por nuevos ascensores.

Beneficios o características secundarias 

Los expertos en manejo de materiales de MH Equipment también lo alientan a considerar qué beneficios o características secundarias puede necesitar. “¿Necesita transportar el elevador de un lugar a otro, lo que requiere ganchos de amarre en el elevador? ¿Necesita la capacidad de integrar la telemática u otra tecnología a bordo? ¿Necesita intercambiar accesorios y aditamentos? Considere todos los usos futuros o secundarios requeridos del elevador para asegurarse de que no se pierda ninguna funcionalidad crítica en un montacargas nuevo”, señalan.

Requisitos de licencia y seguridad

Dependiendo de la ubicación, las diferentes clasificaciones de ascensores tienen diferentes requisitos de licencia y seguridad que las empresas deben cumplir. En la mayoría de los casos, a los operadores de montacargas certificados en una clasificación de elevación no se les permite pasar a otras clasificaciones sin completar también la certificación en esa clase de elevación, incluso cuando la segunda elevación parezca 'más pequeña' o 'menos complicada'. Busque los requisitos específicos de OSHA u otras agencias aplicables en su área tanto para la licencia/certificación como para los que rigen el programa de seguridad por escrito.

Seguros

Las carretillas elevadoras a menudo requieren una cobertura de seguro que traerá consigo sus propios costos que necesitan ser examinados. Al igual que los automóviles, los ascensores con características de seguridad más nuevas a menudo pueden costar menos para asegurar que los ascensores más antiguos, y los costos pueden compensarse aún más con capacitación adicional, activos de gestión como sistemas telemáticos y calificaciones generales bajas de incidentes comerciales. Los montacargas no están necesariamente cubiertos por un plan de seguro de automóvil comercial, y también pueden tener en cuenta de manera diferente entre poseer y alquilar el ascensor. Asegúrese de verificar su cobertura para asegurarse de que está debidamente asegurado.

Consejos para comprar un montacargas usado

Las carretillas elevadoras pueden llevar vidas difíciles y, si bien la vida útil varía de 5 a 15 años o de 10,000 20,000 a XNUMX XNUMX horas, según la aplicación, comprar una máquina usada podría significar comprar más problemas que soluciones. Una máquina reacondicionada de un distribuidor acreditado le permite tener a alguien a quien recurrir si algo falla. Sin embargo, sin importar la fuente, aquí hay algunos consejos sobre qué preguntar al considerar una máquina usada:

Solicite un historial del camión y el número de horas en la unidad. Los registros de mantenimiento deben incluir cambios programados de filtros y fluidos junto con reparaciones. 

¿Por qué se vende la máquina?

Compruebe la banda de rodadura de los neumáticos. Una línea en el neumático muestra cuando un neumático está desgastado. Cuando llega a este punto, el neumático debe ser reemplazado. 

Verifique las mangueras, incluidas las ubicadas dentro del mástil.

Compruebe las cadenas para ver si están apretadas. Las cadenas pueden agarrotarse si no se lubrican correctamente. 

Compruebe el talón de las horquillas. La parte inferior y trasera de las horquillas deben tener una medida similar o igual. Una medida desproporcionada puede dar lugar a problemas de equilibrio. 

Revisa el buje. Demasiado juego puede indicar un desgaste excesivo.

El resguardo superior debe estar completamente intacto e inspeccionado en busca de daños. Si bien los montacargas generalmente se dañan, solo debe ser cosmético. No debe haber nada doblado o cortado que pueda representar un peligro para la seguridad. Taladrar un agujero en las horquillas (a menudo para ayudar a mover objetos) no es una alteración aceptable según las reglas de OSHA.

Condúzcalo y compruebe si hay ruidos extraños que puedan indicar problemas en el motor.

¿Parece que ha sido cuidado o descuidado? ¿Ha sido pintado para quizás encubrir problemas?

¿A qué tipo de trabajo se ha sometido, al aire libre y bajo techo? 

Toyota, que produce un montacargas popular, dice que es hora de considerar reemplazar su montacargas si necesita una de las siguientes reparaciones, así que no agrave sus dolores de cabeza comprando una máquina desgastada que tiene uno de estos problemas desde el principio. :

• Fugas hidráulicas

• Líneas de fluido obstruidas

• Cadenas desgastadas

• Un mástil que no se levanta

• Problemas de batería

• Suspensión desequilibrada

• Dificultades de dirección. RF

sharon thatcher es el ex director editorial de la revista Rollforming. Ahora es una escritora independiente que vive en Ohio. 

mhequipment.com

peinelift.com

El manejo de bobinas es clave para la eficiencia (Otras lecturas)

Si va a gastar millones de dólares en una planta de perfilado, pero no se ha considerado seriamente la herramienta que está utilizando para mover materiales dentro de su operación, entonces no va a maximizar su inversión. Paul Short, presidente norteamericano de Combilift, el fabricante de carretillas elevadoras multidireccionales más grande del mundo, ofrece estas sabias palabras. 

Combilift fue fundada en 1998 por Robert Moffett, inventor de la carretilla elevadora Moffett, y Martin McVicar, exdirector de I+D de Moffett. Sus máquinas han encontrado un nicho en las industrias de laminación y madera debido a su capacidad para manejar cargas largas en la dirección del viaje para ayudar a maximizar el espacio y la seguridad sin importar la longitud del producto.

“Por lo general, somos la última pieza del rompecabezas en la que alguien piensa”, continuó Short, pero en realidad, “hacer una pequeña inversión en esa pieza de equipo podría maximizar la eficiencia de su planta. La consulta con las expectativas de manejo de materiales podría ofrecer grandes conocimientos y ganancias para su negocio”. 

A Combilift le gusta poder viajar al sitio de la tienda de un cliente para investigar las condiciones y ayudar a tomar buenas decisiones. “Podemos ir a visitar el sitio, inspeccionar los materiales, inspeccionar las cargas, inspeccionar la aplicación, todas las condiciones y luego ayudar al cliente recomendando el camión correcto para ellos”, dijo. “Eso es parte de nuestro servicio en lugar de que el cliente trabaje por sí mismo. 

Si el espacio es una consideración, los modelos Combilift integran el contrapeso en el chasis del camión, lo que maximiza la maniobrabilidad y permite transportar materiales más largos a través de espacios más estrechos. Una carretilla elevadora convencional se adapta menos a los problemas de espacio porque el contrapeso está integrado en la parte trasera de la máquina, alterando el triángulo de estabilidad. 

Además de todos los consejos habituales sobre el conocimiento de los tipos de cargas y las restricciones de espacio dentro de las cuales su equipo necesitará operar, Short agregó esta precaución: "Conozca el peso del 80 % de sus cargas", luego considere los valores atípicos inevitables. 

Las opciones populares de Combilift para formadoras de rodillos incluyen un posicionador hidráulico de horquillas que permite al operador separar o estrechar las horquillas con solo empujar una palanca, y barras separadoras desmontables para extensiones más anchas en cargas más largas. 

Combilift tiene su sede en Irlanda pero cuenta con 300 centros de servicio y 100 distribuidores en América del Norte.